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科学家们确定了与左撇子相关的四个遗传区域

牛津大学教授多米尼克·弗尼斯(Dominic Furniss)表示:“纵观整个历史,惯用左撇子是不幸的,甚至是恶意的。”

“的确,这反映在许多语言中的左右”一词中。例如,英语中的“权利”也意味着正确或适当;在法语中,“ gauche”既左又笨拙。

“在这里,我们已经证明左撇子是大脑发育生物学的结果,部分原因是许多基因之间复杂的相互作用。这是使我们成为人类的丰富挂毯的一部分。”

科学家们确定了与左撇子相关的四个遗传区域

Furniss教授及其同事通过分析UK Biobank约40万人的基因组,确定了与惯用左手相关的遗传变异,其中包括38332名惯用左手的人。

研究小组确定了四个遗传区域(rs199512,rs45608532,rs13017199和rs3094128),其中三个与参与大脑发育和结构的蛋白质有关。

特别是,这些蛋白质与微管有关,微管是细胞内部支架的一部分,称为细胞骨架,可指导体内细胞的构建和功能。

通过对大约10,000名参与者的详细大脑成像,科学家发现这些遗传效应与白质束的大脑结构差异有关,白质束包含连接语言相关区域的大脑细胞骨架。

牛津大学的Akira Wiberg博士说:“我们发现,在惯用左手的参与者中,大脑左右两侧的语言区域之间的沟通更加协调。”

“这为将来的研究提出了一个有趣的可能性,即左撇子在执行口头任务时可能会占优势,但是必须记住,这些差异仅被视为非常多人的平均值,而不是所有左撇子的平均值。将会相似。”

牛津大学教授GwenaëlleDouaud表示:“许多动物在发育过程中表现出左右不对称性,例如蜗牛壳向左或向右盘旋,这是由细胞骨架基因(我们称为细胞骨架)驱动的。”

“在人类中,我们首次能够确定这些与手性相关的细胞骨架差异实际上在大脑中可见。”

“我们从蜗牛和青蛙等其他动物知道,这些影响是由非常早期的基因引导事件引起的,因此,这增加了诱人的可能性,即未来的双手性标志已开始出现在子宫的大脑中。 ”

作者还发现,左撇子所涉及的遗传区域与帕金森氏病几率较低,而精神分裂症的几率较高。

但是,他们强调,这些联系仅与实际患这些疾病的人数的微小差异相对应,并且是相关的,因此没有因果关系。

他们说:“研究遗传联系可能有助于增进对这些严重医学状况如何发展的了解。”

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