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科学家发现有力的证据表明慢性疲劳综合症是一种生物疾病

哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院感染与免疫中心的研究人员确定了被诊断为慢性疲劳综合症(医学上称为Myalgic脑脊髓炎(ME / CFS)或系统性运动不耐症)的患者的独特免疫变化。这些发现可以帮助改善对残疾障碍的诊断并确定治疗选择,该疾病的症状范围从极度疲劳和难以集中到头痛和肌肉疼痛。

科学家发现有力的证据表明慢性疲劳综合症是一种生物疾病

这些免疫特征代表了第一个有力的物理证据,证明ME / CFS是一种生物疾病,而不是一种心理疾病,也是该疾病具有不同阶段的第一个证据。结果在线发表在新的《美国科学促进协会》杂志《科学进展》上。

研究人员获得了哈钦斯家族基金会(Hutchins Family Foundation)的慢性疲劳计划(Chronic Fatigue Initiative)的支持,以研究疾病的免疫和传染机制,研究人员使用了免疫测定测试方法来确定通过两次多中心研究收集的血浆样本中51种免疫生物标志物的水平298名ME / CFS患者和348名健康对照者。他们发现患有这种疾病三年或更短时间的患者在对照组或患有这种疾病三年以上的患者中没有出现特定的模式。短期患者增加了称为细胞因子的许多不同类型的免疫分子的数量。这种与被称为干扰素γ的细胞因子异常相关,这种因子与许多病毒感染后的疲劳有关,包括爱泼斯坦-巴尔病毒(传染性单核细胞增多症的原因)。症状严重程度不能解释细胞因子水平。

研究的主要作者,传染病和免疫中心的转化研究主任,流行病学副教授马迪·霍尼格博士说:“我们现在有证据证实,成千上万的这种疾病的人已经知道,ME / CFS不是心理上的。”在哥伦比亚邮差学校。“我们的结果将加速个体首次生病后建立诊断的过程,以及发现针对这些早期血液标记物的新治疗策略。”

市场上已经存在可以抑制称为白细胞介素-17A的细胞因子水平的人类单克隆抗体,该研究表明,早期患者中这种抗体的水平升高。在临床试验中测试任何药物之前,Hornig博士和同事希望在一项纵向研究中复制当前的横断面研究结果,该研究在患者随访一年后观察个体中细胞因子水平(包括白介素17A)如何不同患者随着时间的流逝,取决于他们患了多长时间。

该研究支持ME / CFS可能反映出传染性“即​​席即跑”事件的想法。患者经常报告生病,有时是由于传染性单核细胞增多症(Epstein-Barr病毒)引起的,并且从未完全康复。这项新的研究表明,这些感染使免疫系统在急性感染后保持安静,恢复体内平衡的能力受到影响。在免疫反应变得像一辆停在高速档的汽车。Hornig博士说:“直到3年左右,ME / CFS患者似乎都充满了细胞因子,此时免疫系统显示出疲惫和细胞因子水平下降的迹象。” “早期诊断可能会提供独特的治疗机会,这可能与疾病后期的适当治疗有所不同。”

研究人员竭尽全力仔细筛查参与者,以确保他们患有这种疾病。研究人员还招募了更多的患者,这些患者的诊断是近期才开始的。患者的压力水平已标准化;在每次抽血之前,要求患者完成标准化的文书工作,部分原因是造成疲劳。科学家还控制了已知会影响免疫系统的因素,包括一天中的时间,季节和采集样品的地理位置,以及年龄,性别和种族/种族。

2012年,感染与免疫中心主任W. Ian Lipkin博士及其同事报告了一项多中心研究的结果,该研究明确排除了被认为与ME / CFS有关的两种病毒:XMRV(异种鼠白血病病毒[ MLV]相关病毒)和鼠类逆转录病毒样序列(指定为pMLV:多向性MLV)。在接下来的几周里,博士。Hornig和Lipkin希望报告来自ME / CFS患者的第二次脑脊液研究的结果。在正在进行的单独研究中,他们正在寻找疾病背后的特定因子(无论是病毒,细菌还是真菌)的“分子足迹”,以及纵向观察ME / CFS患者和对照组中血浆细胞因子模式的变化如上所述,为期一年。

哥伦比亚大学梅尔曼学院流行病学教授约翰·斯诺(John Snow)教授W.伊恩·利普金(W. Ian Lipkin)医师说:“这项研究为我们提供了这么长的时间:ME / CFS中免疫功能异常和疾病诊断生物标志物的明确证据。” “我们试图在并行微生物组项目中解决的问题是引发这种功能障碍的原因。”

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